Na čo majú zebry pruhy?

Rozmanitosť zvierat na našej planéte je úžasná. Medzi zaujímavé zvieratá rozhodne patrí zebra. Jej čierno-biele pruhy fascinujú biológov, zaujali dokonca aj Darwina. Sú fascinujúce nielen pre vedcov, ale aj z estetického hľadiska. Tento vzor sa často používa na textíliách, v dekoratívnom dizajne.

Zistilo sa, že každá zebra je jedinečná, neexistujú dve zebry s rovnakými pruhmi. Ich kresba je ako u ľudí odtlačok prsta.

Aký je ich význam? Existuje viac možností:

  • Ukázalo sa, že zebry žijúce v teplejších oblastiach majú pruhov viac. Toto umožňuje zvieratám udržiavať nižšiu telesnú teplotu.
  • Pruhy vytvárajú optickú ilúziu, kamufláž, mali by zmiasť predátorov. To ale nie je jednoznačné, lebo toto sfarbenie spôsobuje, že zvieratá sú v málofarebnom prostredí savany veľmi výrazné, a tak prilákajú aj viac predátorov. Levy si ich tak všimnú skôr ako nenápadné antilopy alebo byvoly.
  • Tým, že sú pruhy jedinečné, zebry sa vďaka nim dokážu rozpoznať.
  • Pruhy by mali odradiť hmyz, ktorý v tropickom podnebí prenáša rôzne choroby.

V súvislosti so zebrami a ich pruhmi viedli vedci zaujímavý experiment. Tim Caro, jeho kolega Martin How a ich študenti z Bristolskej univerzity, sa podujali na netradičnú štúdiu. Na jednej anglickej farme, kde sú chované zebry aj kone, obliekli koňom "obleky" z látky so zebrovým vzorom, aby sledovali, akým spôsobom tieto pruhy odpudzujú hmyz. Vypustili rovnaké množstvo múch do stajní koní aj zebier, a sledovali ich správanie. Akonáhle sa muchy priblížili k pruhom, boli zmätené, a nedokázali kontrolovane pristáť. Ku zvieratám prilietavali až príliš rýchlo a buď sa dokázali práve včas otočiť, alebo narazili priamo do zebry. Kone v maskovacích oblekoch ich miatli tiež, avšak tie mali odhalené svoje jednofarebné hlavy, a muchy pristávali na ne. Vysoký kontrast medzi čiernou a bielou preľstí muchu, ktorá má zrak v nízkom rozlíšení.

Príroda zjavne nerobí nič zbytočne, ani také výrazné sfarbenie neplní iba estetickú funkciu, ale je aj praktické.