Neznesiete veľa alkoholu? Slony sa opijú oveľa ľahšie ako vy, viete prečo?

23.06.2020

Možno ste už niekedy počuli slovné spojenie "som opitý ako slon", a ak nie, možno sa tak v krátkej dobe stane. Zdá sa totiž, že je v tomto porekadle viac pravdy ako by sa mohlo na prvý pohľad zdať. Podľa najnovších štúdií sa niektoré zvieratá dokážu opiť oveľa ľahšie ako človek. Ako je vôbec možné, že by aj iné cicavce mohli mať k sklon k opitosti?

Rôzne historky o slonoch opitých z prezretého ovocia datujú svoj pôvod už na začiatku 19. storočia. O ich pravdivosti sa však značne pochybovalo a skôr sa prirovnávali k poverám ako k faktom, ktoré by mohli byť možné podložené vedecky.

K téme opitých slonov alebo iných zvierat sa opätovne vracali rôzni vedci. Jedni teóriu podporovali a snažili sa ju dokázať, iní ju zasa vyhlasovali za obyčajný "mýtus".

Podľa najnovších výskumov by odpoveď na túto otázku mala byť ukrytá v genetike. Podľa všetkého by totiž gén pôsobiaci ako odbúravač alkoholu nemal byť u všetkých cicavcov vyvinutý rovnako dobre.

Telo zvieraťa, ktoré trpí poruchou génu ADH7, má problém rozkladať etanol, tvrdí molekulárna antropologička Mareike Janiak a jej kolegovia z univerzity v Calgary v Kanade vo spoločnej štúdii nazvanej Genetický dôkaz rozšírenej variácie metabolizmu etanolu u cicavcov: preverovanie "mýtu" prirodzenej intoxikácie. 29. apríla 2020 v spomínanej štúdii uverejnili, že hoci neprešli všetky gény potrebné na odbúravanie etanolu, aj tak sa domnievajú, že práve zlyhanie ADH7 by mohlo zapríčiňovať hromadenie etanolu v krvnom obehu týchto zvierat a teda mohlo by byť pôvodcom ich náchylnosti k opitosti.

Ktoré zvieratá sa ešte ľahko opijú?

Tento jav môžete badať u viacerých cicavcov, nie len u slona. Poruchu génu zaznamenali aj u morských prasiatok, narvalov, mäsožravých veľrýb, nosorožcov, bobrov a dokonca dobytka.

Človek na rozdiel od zvierat s poruchou ADH7 má pri odbúravaní etanolu asi 40x vyššiu schopnosť sa etanolu zbaviť ako bežné cicavce.