Kaňon Charyn, úchvatný prírodný výtvor

Hoci Kazachstan nepatrí medzi krajiny, ktoré turisti veľmi vyhľadávajú, neznamená to, že by návštevníkovi nemal čo ponúknuť. Jedno z úžasných miest je aj kaňon Charyn (známy aj ako Sharyn), ktorý patrí do Chaynského národného parku. Dá sa povedať, že je to Grand Canyon Kazachstanu. Táto časť krajiny sa nazýva aj "Zlatý trojuholník" pre svoje tri hlavné prírodné zaujímavosti: kaňon Charyn, jazero Kolsai a národný park Altyn-Emel.

Bádatelia predpokladajú, že na vrchole kaňonu bolo kedysi veľké jazero, ktoré sa počas miliónov rokov postupne zmenšovalo. Avšak rieka Charyn po celý čas tiekla cez milióny rokov staré sedimentárne horniny a vytvorila úchvatnú krajinu. Scenéria, keď zapadá slnko a maľuje kaňon do odtieňov oranžovej a červenej, je na nezaplatenie. Viacfarebné horninové vrstvy sú výsledkom rôznych fáz sedimentov, od vulkanických lávových hornín na dne, až po červené pahorky na vrchu. Je rajom geológov, je plný sedimentárnych hornín bohatých na minerály, ktoré sú staré asi 12 miliónov rokov.

Je tu veľká rozmanitosť fauny a flóry, rastie tu viac ako 1000 druhov rastlín, z ktorých je 50 veľmi zriedkavých a endemických. Žijú tu líšky, zajace, gebrily, orly, bažanty, hady, jašterice, horské kozy.

Dnes vedie návštevníkov k rieke na dne kaňonu niekoľko kilometrov dlhá cesta. Návštevníci prechádzajú prekrásnymi skalnými útvarmi, ktoré pripomínajú starobylé hrady a veže. Túra má strednú obtiažnosť - nie je to síce iba prechádzka parkom, ale stále nenáročná trasa. Pri návšteve je potrebné nepodceňovať počasie, ktoré môže byť horúce, a netreba zabúdať ani na dostatočnú hydratáciu a opaľovací krém.

Ku kaňonu sa dokonca viaže aj niekoľko legiend. Ľudia verili, že na tomto mieste strašia duchovia, ktorým sa nepáči, keď ich žijúci ľudia rušia. Aby duchovia odplašili návštevníkov, prinútili rôzne zvieratá, aby skákali z útesov rovno na ľudí. Iné legendy hovoria o čarodejniciach, ktoré lákali cestujúcich na skaly, aby ich odtiaľ pozhadzovali.

Či už sú tieto príbehy pravdivé alebo nie, ak kempujete v kaňone, nemali by ste svoj stan postaviť príliš blízko okrajov útesov. Samotná tma je dosť zradná, mohli by ste zakopnúť a spadnúť.